„Gott gebiete ihm“

Heiliger Erzengel Michael,
verteidige uns im Kampfe;
gegen die Bosheit und die Nachstellungen
des Teufels sei unser Schutz.
„Gott gebiete ihm“, so bitten wir flehentlich;
du aber, Fürst der himmlischen Heerscharen,
stoße den Satan und die anderen bösen Geister,
die zum Verderben der Seelen in der Welt umherschweifen,
mit der Kraft Gottes hinab in die Hölle.
Amen.

(Leo XIII)

„Ich könnte nicht mehr aufstehen“

Dann kam eine noch verblüffendere Frage [von Isa, einem Muslim]: „Ihr Christen glaubt, dass Jesus buchstäblich Gott ist, nicht wahr?“
„Ja“, antwortete ich [ein kath. Christ]. „Gott ist Mensch geworden. Eine göttliche Person mit zwei Naturen, einer göttlichen Natur und einer menschlichen Natur. Wir glauben, dass er gleichzeitig völlig menschlich und völlig göttlich ist.“
„Ich verstehe nicht, wie du das glauben kannst.“
Ich antwortete schlicht: „Das ist ein großes Geheimnis.“
„Und die protestantischen Christen glauben das auch, oder nicht?“
„Ja. Diejenigen, die noch an die Bibel glauben, tun das.“
[…]
„Und glaubt ihr Katholiken, dass das kleine runde Stück Brot, das der Priester hochhält, in der Messe zu Jesus wird?“
„Ja. Das Brot und der Wein werden zu seinem Leib und Blut.“
„Das ist nicht nur ein Symbol? Es ist wörtlich zu nehmen?“
„Es ist nicht nur ein Symbol. Es ist wörtlich gemeint.“
„Deshalb waren also alle so still, als das geschah.“
„Ja.“
„Ich verstehe nicht, wie du das glauben kannst.“
„Das ist ein großes Rätsel“, sagte ich wieder.
‚Isa schüttelte nur den Kopf. Er schien nicht mit mir streiten zu wollen, aber er bemühte sich anscheinend sehr, zu verstehen, wie ich das überhaupt glauben konnte. Ich dachte, ich hätte verstanden, was er dachte (aber ich lag falsch), also sagte ich, in einem Versuch, mitfühlend zu sein: „Du musst so etwas denken: Ich verstehe nicht, wie all diese intelligenten Menschen auf die Knie gehen und etwas anbeten können, das wie ein kleines Stück Brot aussieht. Es ist schon schlimm genug, dass diese Christen alle einen Mann anbeten, aber es ist noch schlimmer, dass die Katholiken ein kleines Stück Brot anbeten.“
„Nein, das ist nicht ganz das, was ich denke.“
„Woran denkst du dann?“
„Ich versuche mir vorzustellen, wie du dich fühlst.“
„Und… ?“
„Und ich kann es mir einfach nicht vorstellen. Es ist schon schwer genug, sich vorzustellen, wie es sich anfühlt, Protestant zu sein, aber ich kann mir nicht vorstellen, was ihr Katholiken in diesem Moment während der Messe fühlt.“
„Ich glaube, ich verstehe, was du meinst“, sagte ich, aber ich lag wieder falsch. „Du meinst, du kannst dir nicht einmal vorstellen, dich jemals davor zu verbeugen.“
„Nein, das ist nicht das, was ich denke. Ich denke, wenn ich das glauben würde – wenn ich das glauben würde, was du sagst, dass Gott persönlich vor meinen Augen steht – könnte ich mir nicht vorstellen, jemals wieder aufzustehen.“
Plötzlich erkannte ich meinen Fehler. Ich dachte, ‚Isa sei nur skeptisch gegenüber dieser schwer zu glaubenden katholischen Lehre, aber ich hatte einen Skeptiker mit einem Heiligen verwechselt. Ein Skeptiker ist jemand, der nicht auf die Knie gehen kann, aber ein Heiliger ist jemand, der nicht aufstehen kann.
Isa fügte hinzu: „Und ich glaube, wenn ich das glauben würde – wenn ich glauben würde, dass das kleine Stück Brot, das in deinen Mund kommt, wirklich Jesus ist, und dass Jesus wirklich Allah ist – dann könnte ich sicher kein Lied singen, nachdem es in meinen Mund gekommen ist, so wie ihr es getan habt. Ich wäre nicht in der Lage zu sprechen. Ich glaube, ich würde einfach zusammenbrechen und ohnmächtig werden. Oder ich würde mich einfach auflösen wie Rauch.“

Peter Kreeft, Between allah & jesus: what christians can learn from muslims (Westmont, IL: IVP Books, 2010)

Gott ein Versicherungsvertreter?

Nahum 1:1-3:19; Apg 16:6-40; Hiob 24:12-25

Was riskieren wir, wenn wir von Gottes Vergebung wissen und dann selbstgefällig werden und zu unseren sündigen Wegen zurückkehren? Was passiert, wenn wir Gott den Rücken kehren und ihn wie einen Versicherungsvertreter und nicht wie einen Retter behandeln?

Das kurze, schockierende Buch Nahum zeigt, was mit denen passiert, die Gott missachten. Während das Buch Jona Gottes Barmherzigkeit und Ninives Reue zeigt, verkündet Nahum Gottes Gericht über dieselbe assyrische Stadt. Die Taten der Stadt holen sie ein, und das Urteil ist hart und unerbittlich.

„Es gibt keine Heilung für deine Wunde; deine Verletzung ist tödlich. Alle, die den Bericht über dich hören, werden vor Freude über dich in die Hände klatschen. Denn wer hat nicht schon unter deiner endlosen Grausamkeit gelitten?“ (Nah 3:19). Das Reich, das für die Eroberung von Städten, die Vertreibung und Versklavung von Menschen und die Plünderung von Reichtümern verantwortlich war, würde schließlich sein Ende finden – besiegt von Babylon.

Jona zeigt uns, dass Gott bereit ist, Barmherzigkeit zu erweisen, aber das Buch Nahum, das ganz dem Gericht Gottes über Ninive gewidmet ist, erinnert uns daran, dass seine Barmherzigkeit nicht als selbstverständlich angesehen werden kann. Es ist eine ernüchternde, aber notwendige Mahnung, auf Gottes Barmherzigkeit mit Glauben und Vertrauen zu reagieren. Es ist auch eine Erinnerung daran, Gottes ganzen Charakter zu erkennen: Er erfreut sich an unerschütterlicher Treue, aber er ist auch ein brennendes Feuer. Tritt nicht auf seine Barmherzigkeit. Reagiere auf sie.

Inwiefern erfüllt dich der Gedanke an einen Gott, der alles in Ordnung bringt, mit Ehrfurcht und Trost?

Rebecca van Noord

John D. Barry und Rebecca Kruyswijk, Verbinde die Testamente: A One-Year Daily Devotional with Bible Reading Plan (Bellingham, WA: Lexham Press, 2012)

Gott ist nicht parteiisch

Petrus und die Judenchristen erlebten in der frühen Kirche einen Wandel in ihrer kulturellen Sichtweise. Als Petrus nach einem Treffen mit Heiden nach Jerusalem kam, waren die Juden schockiert, dass er mit „unbeschnittenen Männern“ gegessen hatte (Apg 11,3). Bislang hatten sie ihre Religion mit ihrer Identität als Nation und als Volksgruppe in Verbindung gebracht. Obwohl sie wussten, dass Gott diese Hoffnung auch auf die Heiden ausdehnte, mussten sie daran erinnert werden, dass Jesus der Herr von allem ist. Petrus sagt ihnen: „Wenn Gott ihnen dieselbe Gabe gegeben hat wie auch uns, als wir an den Herrn Jesus Christus glaubten, wer bin ich, dass ich Gott hindern könnte?“ (Apg 11,17).

Die Hoffnung, die sie erwarteten, hatte sich in der Person Jesu Christi erfüllt. Nun wurden auch Heiden zu ihnen gezählt. Petrus bezeugt: „In Wahrheit weiß ich, dass Gott nicht parteiisch ist, sondern dass in jedem Volk derjenige, der ihn fürchtet und der tut, was recht ist, ihm wohlgefällig ist“ (Apostelgeschichte 10:34).

Seltsamerweise muss die Rede des Petrus auch heute noch gehört werden. Wir neigen dazu, unseren Glauben auf bequeme Grenzen zu beschränken – kulturell, regional oder rassisch. Wir müssen herausgefordert werden, Menschen anderer Ethnien und kultureller Hintergründe als Mitnachfolger Christi zu sehen. Wenn Gott keine Parteilichkeit zeigt, dann sollten wir das auch nicht. Die Herrschaft Jesu erstreckt sich über alle Menschen; Gott wird seine Kinder aus allen Ecken der Erde anziehen, und es wird keine „Fremden“ in seinem Reich geben.

Rebecca Van Noord
(John D. Barry und Rebecca Kruyswijk, Verbinde die Testamente: A One-Year Daily Devotional with Bible Reading Plan (Bellingham, WA: Lexham Press, 2012)).

Bild: Nowshad Arefin

Lass mich wieder Freude erleben

10 Lass mich wieder Freude erleben
und mit deiner Gemeinde jubeln.
Du hast mich völlig zerschlagen;
richte mich doch wieder auf!
11 Sieh nicht auf meine Verfehlungen,
tilge meine ganze Schuld!

12 Gott, schaffe mich neu:
Gib mir ein Herz, das dir völlig gehört,
und einen Geist, der beständig zu dir hält.
13 Vertreibe mich nicht aus deiner Nähe,
entzieh mir nicht deinen Heiligen Geist!
14 Mach mich doch wieder froh
durch deine Hilfe
und gib mir ein gehorsames Herz!

(Ps 51,10-14)

Das ist der Geist, der sich am Anfang „auf dem Wasser bewegte“, durch den sich die Welt bewegt, durch den die Schöpfung besteht und alles Leben hat, der auch in den Propheten mächtig gewirkt hat und im Flug auf Christus herabkam. Dies ist der Geist, der den Aposteln in Form von feurigen Zungen gegeben wurde. Dies ist der Geist, den David suchte, als er sagte: „Schaffe in mir ein reines Herz, o Gott, und erneuere einen rechten Geist in mir.“ Von diesem Geist sprach auch Gabriel zu der Jungfrau: „Der Heilige Geist wird über dich kommen, und die Kraft des Höchsten wird dich überschatten.“ Durch diesen Geist sprach Petrus das gesegnete Wort: „Du bist der Christus, der Sohn des lebendigen Gottes.“ Durch diesen Geist wurde der Fels der Kirche gegründet. Dies ist der Geist, der Tröster, der wegen dir gesandt ist, damit er dich als den Sohn Gottes erkenne.
(Hippolyt von Rom, ca. 170-235, Schüler von Irenäus)

Definition von Schöpfung

Sie ist definiert worden als „der freie Akt Gottes, durch welchen er „am Anfang das gesamte sichtbare und unsichtbare Universum ohne den Gebrauch von schon existierender Materie hervorbrachte, und dem er eine Existenz bereitete, abgesondert von seiner eigenen und doch allezeit abhängig von ihm“
(Louis Berkhof).

D. Martyn Lloyd-Jones, 365 Gute Aussichten, hg. von Robert Backhouse, übers. von Volker Jordan, 3. Auflage (Friedberg: 3L Verlag, 2020), 250.

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Meine ganze Hoffnung ist der Herr

Ich setze meine ganze Hoffnung auf den HERRN, ich warte auf sein helfendes Wort. Ich sehne mich nach dem Herrn mehr als ein Wächter nach dem Morgengrauen, mehr als ein Wächter sich nach dem Morgen sehnt.
(Ps 130,5–6)

Das Bitten schwacher Seelen Gott oft sogleich erhört,
Doch will er Bess’res schenken, er manchmal anders führt.
Dann übt er unsern Glauben, indem er lange schweigt,
Bis unser harter Wille sich seiner Liebe beugt.
Denn Sterne mögen bleichen und Berge untergeh’n,
Doch was der Herr verheißen, bleibt ewig fest besteh’n.
(unbekannter Verfasser, zitiert in William MacDonald, Kommentar zum Alten Testament, übers. von Christiane Eichler u. a., 2. Auflage (Bielefeld: Christliche Literatur-Verbreitung, 2010), 746)

Demütiges Wissen

Die ultimative Wirklichkeit kann nicht mit einer dualistischen Denkweise gesehen werden, die das Mysteriöse oder Verwirrende ausblendet – alles, was uns Angst macht, uns fremd ist oder außerhalb unserer Komfortzone liegt.

Dualistisches Denken ist keine nackte Präsenz der Gegenwart, sondern ein stark kontrolliertes und begrenztes Sehen. Mit einer solchen Software haben wir keinen Zugang zur Unendlichkeit, zu Gott, zur Gnade, zur Barmherzigkeit und zur Liebe – den notwendigen und wichtigen Dingen! Würdest du dich mir nicht anschließen und sagen: „Ich würde keinen Gott respektieren, den ich verstehen könnte?“ Der heilige Augustinus von Hippo (354-430) sagte dasselbe: „Wenn du ihn verstehst, ist er nicht Gott.“

Jesus selbst hat das Mysterium stets geehrt und zugelassen. Viele Aussagen Jesu sind so rätselhaft und verwirrend, dass ich davon überzeugt bin, dass das der Grund ist, warum die meisten Katholiken es einfach vermeiden, die Bibel zu lesen. Wenn es Jesus in erster Linie um vollkommene Klarheit auf seiner Seite und sicheres Verständnis auf unserer Seite gegangen wäre, wäre er als Kommunikator sicher nicht sehr gut gewesen, nicht einmal zu seinen Lebzeiten. Zum Glück bestanden die Protestanten darauf, die Heilige Schrift zu lesen und zu studieren, aber dann waren sie sich sicher, dass sie die eine und einzige Auslegung hatten und ignorierten viele der anderen! Und das, obwohl Jesus so oft (allein sieben Mal in Matthäus 13) gelehrt hat, dass die letztendliche Wirklichkeit (die er „das Reich“ nennt) immer wie etwas ist. Er bietet Gleichnisse und Metaphern an, um zum weiteren Nachdenken und Reisen einzuladen, und nicht, um ein bestimmtes Verständnis aufzuzwingen.

Jesus kommuniziert größtenteils durch Gleichnisse, Geschichten, Aphorismen und oft sehr obskure Rätsel (wie „Viele sind berufen, aber wenige sind auserwählt“, Matthäus 22,14). Dieser Diskurs ist für systematische Denker nicht erfreulich. Wenn ich Arbeiten eingereicht hätte, die so offen für Missverständnisse, falsche Interpretationen und sogar Irrlehren sind wie die meisten Lehren Jesu, hätte ich meine Theologiekurse nie bestanden. Ihm konnte es nicht um exakte Worte gehen, sonst hätte er gelernt, Griechisch zu sprechen, anstatt das philosophisch ungenaue und ganz andere Aramäisch!

Gesunde Religion ist immer bescheiden, was ihre eigene Heiligkeit und ihr Wissen angeht. Sie weiß, dass sie nicht weiß. Der wahre biblische Begriff des Glaubens, der ein Gleichgewicht zwischen Wissen und Nichtwissen herstellt, ist heute eher selten, vor allem bei vielen religiösen Menschen, die denken, dass Glaube bedeutet, immer sicher zu sein – obwohl die Wahrheit genau das Gegenteil ist. Jeder, der wirklich weiß, weiß auch, dass er nichts weiß.

Wir müssen uns ständig daran erinnern, dass wir nichts wissen. Die Buddhisten nennen diese Haltung den „Geist des Anfängers“. Stell dir vor, wie sich unsere Politik und unsere Kirchen verändern könnten, wenn wir diese Art von Demut in unseren Gesprächen hätten. Es scheint einfach nicht mehr möglich zu sein. Sowohl in der Politik als auch in der Religion gibt es viele Menschen, die sich bei jeder Frage an Gewissheiten klammern. Das macht zivile und humane Gespräche weitgehend unmöglich, weil es keine Demut gibt. Es gibt keine Offenheit für das Geheimnis, das sich immer weiter entfaltet. Das Geheimnis ist nicht das, was nicht verständlich ist. Das Mysterium ist das, was unendlich verständlich ist.

(aus Richard Rohr, The Naked Now: Learning to See as the Mystics See, übersetzt per DeepL)

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